Graeber: assim multiplicam-se trabalhos estúpidos

Que dizer de sociedade que demanda cada vez menos músicos e poetas, enquanto multiplica advogados corporativos, contadores e operadores de telemarketing?

Por David Graeber, no Vertigens

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Que dizer de uma sociedade que demanda cada vez menos músicos e poetas, enquanto multiplica legiões de advogados corporativos, contadores e operadores de telemarketing? Por que o capitalismo dominado pelas finanças produz este monstrengo?

Por David Graeber, no Vertigens | Tradução: Ivan LP 

Em 1930, John Maynard Keynes previu que até o final do século a tecnologia teria avançado o suficiente, para que países como a Grã-Bretanha ou os Estados Unidos implementassem a semana de trabalho de 15 horas. Existem muitas razões para acreditar que ele estava certo e no entanto isso não aconteceu. Ao contrário, a tecnologia foi sendo configurada de maneira a nos fazer trabalhar mais. No intuito de alcançar este objetivo, trabalhos efetivamente inúteis tiveram de ser criados. Exércitos de pessoas, na Europa e na América do Norte em particular, passaram vidas inteiras realizando tarefas que eles no fundo acreditavam serem desnecessárias. O dano moral e espiritual deste fato é profundo. É uma marca em nossa alma coletiva. No entanto, quase ninguém fala sobre isso.

Por que a utopia prometida por Keynes nunca se materializou? A resposta mais comum hoje é que ele não visualizou o aumento maciço do consumismo. Dada a escolha entre menos horas de trabalho ou mais brinquedos e prazeres, escolhemos os últimos. Isto pode parecer um bom conto moralista, mas um pouco de reflexão nos revela que não é bem assim. Sim, nós temos testemunhado a criação de uma variedade infinita de novos empregos e de novas indústrias desde os anos 1920, mas muito poucas não têm a ver com a produção e distribuição de sushi, iPhones ou tênis extravagantes.

Quais são esses novos postos de trabalho precisamente? Um relatório recente comparando o emprego nos Estados Unidos entre 1910 e 2000, nos dá uma boa ideia. No decorrer do último século, o número de “trabalhadores braçais” na indústria e no setor agrícola diminuiu drasticamente. Ao mesmo tempo, empregos como de gerentes, assistentes, vendedores e outros cresceram de um quarto para três quartos do emprego total. Em outras palavras, trabalhos produtivos foram largamente automatizados como previsto (ainda que você leve em consideração os trabalhadores da industria de maneira global, incluindo China e Índia, a porcentagem é muito menor do que costumava ser).

Mas em vez de permitir uma redução maciça da jornada de trabalho, para que a população mundial tivesse a oportunidade de correr atrás seus próprios projetos, prazeres, visões e ideias, temos visto um crescimento não só do setor de “serviços”, como do setor administrativo, incluindo a criação de novos ramos como o de serviços financeiros ou telemarketing, ou a expansão sem precedentes de setores como direito corporativo, administração da saúde e acadêmica, recursos humanos e relações públicas. Esses números ainda não são suficientes para refletir esse contingente de pessoas cujo trabalho é prover apoio administrativo, técnico ou de segurança, pois existe toda uma cadeia de ramos auxiliares (de petshops a pizzarias 24h) que só existem porque todo mundo está gastando muito tempo trabalhando nessa “nova” atividade.

Estes são os que proponho chamar de “empregos de merda.”

É como se alguém estivesse criando empregos inúteis apenas para nos manter trabalhando. Aqui precisamente reside o mistério. No capitalismo, isto é exatamente o que não deveria acontecer. Certamente foi o que aconteceu nos velhos e ineficientes estados socialistas da União Soviética – pois o emprego era considerado tanto um direito quanto um dever sagrado. O próprio sistema criou tantos empregos quanto considerava necessário (razão pela qual as lojas de departamento na União Soviética tinham até três funcionários para vender um pedaço de carne). Supostamente esse é um problema que a competição no mercado deveria corrigir. Pelo menos de acordo com a teoria econômica, a última coisa que uma empresa com fins lucrativos deveria fazer seria gastar dinheiro com trabalhadores que elas não precisam empregar. Ainda assim, de alguma forma isso acontece.

Se por um lado as corporações podem, de tempos em tempos, diminuir de tamanho drasticamente, os cortes e demissões normalmente recaem sobre aqueles que estão efetivamente se mexendo, ajustando, pensando e fazendo o negócio girar; através de uma estranha alquimia que ninguém pode explicar, o número de burocratas assalariados está se expandindo e um número cada vez maior de empregados encontra-se, não como os trabalhadores da União Soviética, é claro, trabalhando 40 ou 50 horas por semana, mas efetivamente 15 horas como Keynes havia previsto, desde que passem o resto da semana assistindo, organizando e participando de seminários motivacionais, atualizando seus perfis no Facebook, ou fazendo downloads de séries.

A resposta claramente não é econômica: é moral e política. A classe dominante descobriu que uma população feliz, produtiva e com tempo livre disponível é um perigo mortal (pense no que ocorreu quando esse sonho se tornou possível nos anos 1960). Por outro lado, o sentimento de que o trabalho é um valor moral em si, e de que qualquer um que não esteja disposto a se submeter a uma intensa disciplina de trabalho não merece nada, é extremamente conveniente.

Observando o crescimento aparentemente interminável das responsabilidades administrativas dos departamentos acadêmicos ingleses, eu tive uma possível visão do inferno. O inferno é um conjunto de indivíduos, que estão gastando a maior parte de seu tempo trabalhando em uma tarefa de que eles não gostam e em que não se dão bem. Digamos que foram contratados porque eram excelentes marceneiros, mas depois chegou-se à conclusão de que na verdade boa parte deles deveria passar a maior parte do tempo fritando peixe. Os empregados então se tornam obcecados e ressentidos ao pensar que alguns de seus colegas de trabalho possam estar gastando mais tempo fazendo armários e não compartilhando a justa responsabilidade de fritar peixes. Em pouco tempo, pilhas de peixe frito ruim se acumulam e isso é tudo o que eles realmente fazem.

Todos os argumentos que eu venha a usar vão suscitar imediatamente as seguintes objeções: “quem é você para dizer quais trabalhos são realmente ‘necessários’? O que é ‘necessário’ afinal? Você é um professor de antropologia, qual a ‘necessidade’ disso? (leitores de tabloides certamente caracterizariam o meu trabalho como a definição de desperdício de gastos sociais). Em algum nível, isso obviamente é verdade. Não deve existir nenhuma métrica objetiva de valor social.

Eu não me atreveria a convencer alguém que acredita que está fazendo uma contribuição importante para o mundo do contrário. Sobre as pessoas que estão convencidas de que seus trabalhos não fazem sentido, o que podemos dizer? Não faz muito tempo, voltei a ter contato com um amigo do colégio que não via desde os doze anos. Fiquei encantado em descobrir que nesse tempo ele se tornou um grande poeta e vocalista de uma banda de indie rock. Eu já tinha ouvido algumas de suas músicas no rádio sem saber que o conhecia. Ele era obviamente brilhante, inovador, e seu trabalho tinha sem dúvida iluminado e melhorado a vida de muitas pessoas. No entanto, depois de dois álbuns que não tiveram sucesso, ele perdeu o contrato. Atormentado com dívidas e um filho recém-nascido, acabou “escolhendo a opção de muitos que não sabem o que fazer da vida: Direito”. Agora ele é um advogado corporativo que trabalha em uma firma proeminente em Nova York. Admitiu que seu trabalho é totalmente sem sentido, que não contribui em nada para o mundo e em sua própria avaliação não deveria existir.

Este fato estimula a propor inúmeras questões. Por exemplo: o que dizer de uma sociedade que parece ter uma demanda extremamente limitada por músicos-poetas, mas aparentemente uma demanda infinita por especialistas em leis corporativas? (Resposta: se 1% da população controla a maior parte da riqueza disponível, o que nós chamamos de “mercado” reflete o que eles — não qualquer outra pessoa — acha útil). Isso mostra que a maioria das pessoas que ocupam esses cargos, estão em última análise cientes disso. De fato, eu não me lembro de ter conhecido um advogado corporativo que não considere seu trabalho um trabalho de merda. O mesmo vale para quase todas as novas atividades citadas acima. Existe toda uma classe de assalariados que você irá encontrar em festas. Diga que você faz um trabalho interessante (um antropólogo, por exemplo). Eles vão evitar falar sobre seus próprios trabalhos. Ofereça alguns drinks e em pouco tempo eles farão discursos sobre como seus trabalhos são estúpidos e inúteis.

Temos aqui uma violência psicológica profunda. Como alguém pode sequer começar a falar sobre dignidade no trabalho quando se pensa que o emprego do outro não deveria existir? Como isso pode não criar uma profunda sensação de raiva e ressentimento? No entanto, essa é a genialidade um tanto peculiar da nossa sociedade, onde os que ditam as regras descobriram uma maneira, no caso dos fritadores de peixe, de se certificarem de que essa raiva fosse direcionada diretamente para aqueles que fazem o trabalho que importa. Por exemplo: em nossa sociedade parece existir uma regra geral onde quanto mais o seu trabalho beneficia outras pessoas, menos remuneração você receberá. De novo, uma medida objetiva é difícil de encontrar, mas para entender basta perguntar: o que aconteceria se toda essa classe de pessoas simplesmente desaparecesse? Diga o que quiser sobre enfermeiras, catadores de lixo, mecânicos, mas se eles desaparecessem do nada, os resultados seriam imediatamente catastróficos. Um mundo sem professores ou estivadores estaria em apuros, e mesmo um mundo sem escritores de ficção científica ou sem músicos seria certamente um mundo pior. Não está exatamente claro que tipo de problema a sociedade teria se todos os executivos-chefes, lobistas, pesquisadores de relações públicas, contadores, operadores de telemarketing, oficiais de justiça ou consultores jurídicos desaparecessem. (Muitos suspeitam que poderia melhorar muito). Tirando alguma exceções (como por exemplo médicos), a regra parece fazer sentido.

De maneira ainda mais perversa, parece existir um consenso de que é assim que as coisas devem ser. Esse é um dos pontos fortes do populismo de direita. Perceba como os tabloides mostram os dentes quando funcionários do metrô param Londres por conta de negociações salariais: eles param Londres porque seu ofícios são necessários, mas isso parece incomodar as pessoas. Isto é ainda mais claro nos Estados Unidos, onde os republicanos tiveram sucesso notável na tarefa de mobilizar o ressentimento contra os professores, trabalhadores da indústria automobilística (mas não contra os administradores das escolas ou gerentes das indústrias automobilísticas, que de fato parecem ser a fonte dos problemas) por causa de seus salários e benefícios supostamente elevados. Como se eles estivessem dizendo “mas vocês são professores! Ou fazem carros! Precisam arrumar empregos de verdade! Vocês esperam aposentadoria e planos de saúde de classe média?”

Se alguém tivesse inventado um regime de trabalho perfeitamente adequado à manutenção do poder do capital financeiro, dificilmente conseguiria obter um maior êxito. Os trabalhadores “reais” e produtivos são implacavelmente explorados. O restante está dividido entre uma porção aterrorizada (universalmente demonizada) de desempregados e uma outra que é basicamente paga para não fazer nada, em postos de trabalho criados para a identificação com as perspectivas e sensibilidades da classe dominante (gerentes, administradores, etc) — e particularmente com seus avatares financeiros — mas, ao mesmo tempo, promovem um ressentimento feroz contra aqueles que realizam um trabalho que tem inegavelmente um valor social. Obviamente, o sistema nunca foi conscientemente construído. Ele emergiu de quase um século de tentativa e erro, mas é a única explicação que encontrei, pela qual a despeito de nossas capacidades tecnológicas, nós não estamos trabalhado 3 ou 4 horas por dia.

David Graeber é professor de antropologia da London School of Economics. Tradução livre de Ivan LP. Artigo publicado originalmente na revista Strike.

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15 comentários para "Graeber: assim multiplicam-se trabalhos estúpidos"

  1. “Existem muitas razões para acreditar que ele estava certo e no entanto isso não aconteceu”.

  2. Harry Braverman no clássico Trabalho e Capital Monopolista explora em vários capítulos a questão do “escritoriado”.
    O autor erra ao afirmar que “A resposta claramente não é econômica: é moral e política” – é econômica sim. O capitalismo PRECISA de mão de obra assalarariada para existir, pois o ciclo de produção-consumo não pode parar, senão o sistema quebra. O aumento de produtividade no capitalismo não levou à redução da jornada de trabalho pois a teoria marxiana do valor-trabalho está certa. O “trabalhos estúpido” é na verdade muito “esperto”: transfere-se a força do trabalho produtivo para o setor improdutivo para contrabalancear a contradição fatal que levaria o capitalismo à sua própria autofagia, tal como Ourobouros comendo o próprio rabo.

    • Mas acho que o que ele quis dizer é exatamente isso. Não é econômica no sentido de que não visa a eficiência. “Transferir a força do trabalho produtivo para o setor improdutivo para contrabalancear a contradição fatal” = ou seja, não tem a ver com eficiência, mas com a manutenção de todo um sistema social, cultural, etc. Em outras palavras, é uma atitude política, porque se você seguisse certos “axiomas”, como a eficiência, não ia dar nisso… Faz sentido?

  3. Gostei do início do texto, mas sério, esquece essa briga de direita e esquerda… Lute pelo que voce considera certo, independente de lado ou cor. Muitas das causas “sociais” só são alcançadas com a aplicação das medidas que nos convenceram ser “liberais”. E o pior, quem o fez agiu com dolo e não é nem social e nem liberal!!!! Muitos inocentes acabaram repetindo o mantra porque queremos mostrar que “nos importamos”(me incluo nessa). Mas li uma frase ontem que gostei muito: “O problema não é mudar de idéia; o problema é não ter nenhuma”. Cara, queremos o bem. PONTO.
    Voltando ao texto, destaco a passagem: “É como se alguém estivesse criando empregos inúteis apenas para nos manter trabalhando. Aqui precisamente reside o mistério”… Sei que tiveram partes bem mais brilhantes (o inicio do texto realmente é bem legal!) , mas nessa me identifico. Creio que TODOS PAÍSES tem essa questão e acredito que não estamos preparados ainda para outra realidade… Veja, eu e você talvez sim, mas sério, você sai na rua? Você já parou para pensar o que vai acontecer se os outros 99% ficarem “de bob” o tempo todo? Bem, pois acho melhor pensar (alguém tem que faze-lo), afinal estamos muito perto disso.
    Só lamento realmente que o Brasil foque em atividades tão burocráticas nossa fantasia. Se o mercado é uma ilusão, por que não ser produtivo? Veja bem, sempre haverá espaço para arte pois, naturalmente, as pessoas irão consumi-la (até porque não terão muito o que fazer com o $$$). Então por que o estado não foca nas ciências tecnológicas que de fato trarão benesses à sociedade (biomedicina, tecnologias limpas, por. ex….)?
    De qualquer jeito, o texto abriu perspectivas para bons debates… Parabéns

  4. Eu li o artigo original (http://strikemag.org/bullshit-jobs/). A tradução livre publicada guarda coerência em relação à intenção do autor. O articulista, que é conhecidíssimo anarquista moderno, discorre sobre a inutilidade dos empregos criados pelo avanço tecnológico (gerentes, administradores, lobistas, operadores de telemarketing e assemelhados) – que ele chama de “bullshit jobs” – quando comparados aos empregos que são realmente úteis para a sociedade (enfermeiros, garis, entregadores de pizzas, etc). Anarquismo por anarquismo, sou forçado a concordar com o teor do artigo. O mundo do trabalho sempre privilegiou os “bullshit job” em detrimento dos empregos que são realmente úteis para a sociedade.

  5. Gustavo disse:

    Texto genial. Nos faz refletir sobre se nossos trabalhos fazem algum sentido (fiquei em dúvida sobre o meu). Mas há um erro de tradução, no final do segundo parágrafo, quando se diz que “poucas delas NÃO tem a ver com a produção e distribuição (…)”, deveria constar “poucas delas tem a ver com a produção e distribuição (…)”.

    • Prezado Gustavo. Na mosca!!! Por causa desses problemas de tradução livre, é que prefiro ler o original. No original: “Yes, we have witnessed the creation of an endless variety of new jobs and industries since the ‘20s, but very few have anything to do with the production and distribution of sushi, iPhones, or fancy sneakers.”. Eu li assim: “Sim, nós testemunhamos a criação de uma variedade infinita de novos empregos e indústrias desde os anos 20, mas muito poucos têm alguma coisa a ver com a produção e distribuição de sushi, iPhones ou tênis chiques.”. O tradutor escreveu assim: “Sim, nós temos testemunhado a criação de uma variedade infinita de novos empregos e de novas indústrias desde os anos 1920, mas muito poucas não têm a ver com a produção e distribuição de sushi, iPhones ou tênis extravagantes.”. Na minha opinião, o autor referiu-se aos poucos novos empregos relacionados com “a produção e distribuição de …” , que é o enfoque do período. O tradutor, no afã de dar sentido à tradução do período, ajustando-a à língua culta, ao inserir o vocábulo “não” mudou, sutilmente, o ponto de vista do autor. Transformou poucos empregos em muitos empregos na “produção e distribuição de…”. Essas traduções!!!!

  6. Tantas vezes vontade de não ter medo de deixar de pagar as contas e finalmente me dedicar a escrever o livro, que vou adiando…………. fiz um contrato de honra ao Estado, trabalhar 30 anos. agora? ou trabalho até morrer ou miséria. nem fundo de desemprego. É uma prisão.

  7. MARCIO RAMOS disse:

    E se você não trabalha você é um vagabundo. Tendeu seu verme?
    “Vai trabalhar vagabundo, vai trabalhar criatura….”

  8. Letícia disse:

    Por trás do trabalho de merda, da máquina de produção de acéfalos, existem seres humanos. Cuidado para não tornar superficial e/ou muito distante da realidade a sua análise.
    Trabalhei por mais de dez anos em que trabalhei como operadora de telemarketing. Hoje sou estudante de medicina em uma Universidade Federal. Sei que sou um ponto fora da curva.
    Desenvolvi depressão e síndrome do pânico, o que me custou 1 ano “dopada” em virtude dos abusos ocorridos neste local (fato esse ocorrido na cia aérea Gol).
    Perdi a conta das humilhações e assédio que sofri.
    Numa central de atendimento, vc só se entra com uma garrafa d´água e a roupa do corpo. O ponto começa a contar depois que vc liga o PC, coloca login e senha, põe o headset e libera o ponto para entrada de ligações. Se atrasar um minuto do horário (mesmo que seja por problemas no PC, por exemplo), perde bônus, lembrando que um profissional destes vive com um salário mínimo.
    Após isso, um gerente faz a ronda, ditando ordens em voz alta. Se te pega fazendo algo “errado” (como ler um livro enquanto não há ligações), você é chamado atenção e exposto em público. Cada palavra dita aos clientes é gravada para que a equipe de escuta possa checar se o funcionário seguiu o script da empresa – e se o fez com um “sorriso na voz”. Se estiver num dia triste, perde bônus.
    As ligações entram continuamente pelo fone de ouvido, só param nos intervalos determinados pela empresa: 20 minutos para o almoço e dois intervalos de 10 minutos para o banheiro ou água. Quer ir no banheiro fora desse espaço? Não pode, ou vai ter esse tempo descontado do seu mirrado tempo de alimentação.
    Um belo dia passei para “o outro lado da mesa”, fui promovida. Descobri então como muitas chefias referem-se aos operadores: como burros de carga, histéricos, malandros e que devem ser vigiados. Verdadeiros macacos com um headset na cabeça.
    Felizmente sai desta triste condição, mas perdi sim anos de saúde física e mental.
    Esse é o dia-a-dia do telemarketing que você humilha quando liga na sua casa. NÃO, ele não escolhe o que vai te falar. Ele é obrigado a dizer o que a chefia manda, em troco de um salário de fome…

  9. Nem oito nem oitenta. Existe muito emprego inútil sim. FATO.
    Porém, o cara que monta uma empresa, sabe que nao pode jogar grana fora, contratando um gerente com funções inuteis, ou o negocio pode ir a falencia. Mesmo o gerente mais inutil de todos, pode vir a ter uma boa relacao com o cliente, e no caso de uma agencia de publicidade, isso pode ser vital, uma vez q uma conta apenas banca TODA a existencia da agencia.
    Enfim, empresario BOM, nao gasta grana jogando dinheiro fora. Se voce como empregado ve um profissional “inutil” provavelmente ele deve ter alguma coisa ali segurando ele.
    sim, agora nos etor publico, nao tem jeito. Emprego inutil é o que mais tem.

    • Tem que ter análise do sistema, meu caro. O teu olhar tá numa parte minúscula, na questão macroeconômica. A questão não é o pequeno empresário que busca tirar leite de pedra e portanto não pode se dar ao luxo de ter funções desnecessárias. A questão é que isso realmente se aplicasse ao sistema inteiro, não haveria TANTOS trabalhos inúteis.
      Você até chega a dizer “existe muito emprego inútil, sim”, mas depois descarta isso como se fosse alguma espécie de anomalia mística – mas se a tua tese não dá conta de explicá-la, então tem algo de errado com a tua tese, não com a realidade. Tem que trabalhar com DADOS e encará-los de frente, como o Graeber fez. E os dados mostram que, dado o contexto econômico a nível global mesmo, se o sistema fosse _de fato_ eficiente, um terço (por baixo) dos trabalhos que estão aí não precisavam existir.

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