Canadá: a sombria história de um massacre indígena

Descoberta de restos mortais de 215 crianças originárias reabre as feridas coloniais no país. Sequestradas das aldeias, elas eram seviciadas em escolas católicas. Ruas se insurgem e propõem ouvir os gritos e sussurros da História

Por Sara Wagner York, no Geledés

Os povos indígenas de todo o Canadá enfrentam a descoberta dos restos mortais de mais de 215 crianças indígenas, incluindo algumas com apenas três anos de idade, em uma antiga escola na área residencial na província ocidental da Colúmbia Britânica esta semana.

A chefe Tk’emlúps te Secwépemc, Rosanne Casimir anunciou na quinta-feira que os restos mortais de 215 crianças foram encontrados nos terrenos da Escola Residencial Indígena Kamloops, dizendo que “uma perda inimaginável” que se falava, mas nunca documentada ou tivesse sido confirmada.

A história sombria do Canadá de abusos em escolas residenciais
“Tanto quanto sabemos, estas crianças desaparecidas são mortes indocumentadas”, disse Casimir.

“Algumas tinham apenas três anos de idade. Procuramos uma forma de confirmar, sabendo do profundo respeito e amor por essas crianças que se foram e suas famílias, compreendendo que Tk’emlúps te Secwépemc é o local de descanso final destas crianças”.

A descoberta da vala comum estimulou “uma dor e trauma coletivo” para as comunidades indígenas em todo o Canadá, disse Danielle Morrison, uma advogada Anishinaabe. “Atualmente [há] fogos sendo acesos, cachimbos a serem acesos e cerimônias a serem realizadas para honrar todas as vidas perdidas dessas preciosas crianças”, disse ela à Al Jazeera.

“Esta notícia é um lembrete forte da violência infligida pelo sistema escolar residencial e das feridas transportadas pelas comunidades, famílias e sobreviventes para o presente”, o Centro Nacional para a Verdade e Reconciliação da Universidade de Manitoba também anunciou em uma declaração.

Durante mais de 100 anos, as autoridades canadenses separaram à força milhares de crianças indígenas das suas famílias e obrigaram-nas a frequentar escolas residenciais, que visavam cortar os laços familiares e culturais indígenas e assimilar as crianças na sociedade branca canadense.

A Escola Residencial Indígena Kamloops, fundada em 1890, tornou-se a maior escola do sistema de escolas residenciais com um ápice de matrículas no início dos anos 50 em 500 crianças indígenas (Foto: Biblioteca e Arquivos Canadá/Handout via Reuters)

As escolas, que foram dirigidas por igrejas desde a década de 1870 até 1996, estavam repletas de abuso físico, mental e sexual, negligência e outras formas de violência, e criaram um ciclo de traumas intergeracionais para os povos indígenas em todo o Canadá.

Fundada em 1890 e dirigida pela Igreja Católica, a Escola Residencial Indígena Kamloops acabou por se tornar a maior escola do sistema de escolas residenciais do Canadá, contando 500 crianças no seu pico de matrículas no início da década de 1950.

“As escolas residenciais foram abertas com o único objetivo de retirar o índio da criança”, disse Morrison. “Era para assimilar os índios no Canadá e é essencialmente, nas palavras de um dos superintendentes naquele momento, para se livrar do ‘problema indígena’”. Durante uma comemoração online no sábado, Karen Joseph, CEO da instituição de caridade Reconciliation Canada, disse que a descoberta em Kamloops marcou a primeira vez que um “conhecimento sussurrado se tornou real” e o seu efeito está sendo sentido em todo o país, especialmente por sobreviventes de escolas residenciais.

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